Twitter LinkedIn Youtube E-mail
 

HART VOOR DE ZAAK ÉN DE PLANEET

Sinds de jaren 80, waarin de effecten van de opwarming van de aarde pijnlijk duidelijk werden, is duurzaamheid een constant thema geweest voor veel bedrijven. Dat is toe te juichen natuurlijk. Maar sceptici wijzen vooral op wat een duurzaam oogmerk voor je imago kan betekenen. Bedrijven die zichzelf als ‘groen’ en ‘milieubewust’ positioneren, zouden dit vooral doen om er aan de buitenkant beter uit te zien. Ik kan me niet vinden in deze bewering en wil graag een lans breken voor het oprecht duurzame bedrijf. 

Natuurlijk, ik zal niet ontkennen dat je als organisatie goodwill kweekt als je duurzaamheid nastreeft in je bedrijfsvoering. Maar om te zeggen dat dit het overkoepelende doel is, gaat te ver. Vergroening brengt namelijk ook veel meetbare zakelijke voordelen met zich, en kan heel goed gecombineerd worden met een verbetering van de dienstverlening. En bovenal: elk bedrijf wordt gerund door mensen met een hart. Een hart voor de zaak, maar ook een hart voor de planeet.

SOFT SIGNAGE

Bij Van Straaten zijn we enkele jaren terug begonnen met een verduurzamingsslag. De allereerste aanleiding hiervoor was de soft signage-trend. Steeds meer retailers en standbouwers vroegen om ‘zachte’ printproducten met een polyester-karakter in plaats van prints op traditionele stijve materialen als pvc, vinyl of hout. Textielachtige materialen geven een warme, luxe uitstraling. Maar soft signage, bijvoorbeeld met polyester, is ook duurzamer dan pvc. Veel klanten gaan hier dan ook voor. Pvc wordt voornamelijk alleen nog voor outdoor-toepassingen ingezet. Voor Van Straaten een duidelijk signaal waar we meteen op hebben ingespeeld in ons aanbod. Verduurzamingsslag nummer één.

MILIEUBAROMETER

En van het een komt het ander. We zijn vervolgens ook gaan kijken naar onszelf. In samenwerking met het Energie Kenniscentrum hebben we een milieubarometer uitgevoerd op het hoofdkantoor en de werkplaats, waarin alle kosten voor energie inzichtelijk werden gemaakt. Onze gasrekening was aan de hoge kant. En we bleken veel warmte te verliezen via het dak van de 6.500 vierkante meter grote werkplaats. Er was duidelijk actie nodig. Het dak is inmiddels geïsoleerd en de gasverslindende cv-ketel is vervangen voor een houtgestookte. Ook verkrijgen wij elektriciteit uit zonnepanelen op het dak en is het hele pand voorzien van energiebesparende led-verlichting. Goed voor het milieu, want hierdoor hebben we geen fossiele brandstoffen meer nodig voor de verwarming van de werkplaats en kantoren. We verwarmen CO2-neutraal. Ook goed voor het bedrijf, want de stookkosten zijn drastisch verlaagd. Niets imago dus, maar harde euro’s. Het bespaarde geld kunnen wij vervolgens investeren in nieuwe producten en printing-technieken.

TECHNIEKEN EN MATERIALEN

Ook bij die nieuwe investeringen is ‘groen’ een speerpunt. Elke printopdracht heeft een minimale impact op het milieu. We zorgen ervoor dat de nieuwste duurzame technieken en materialen die beschikbaar zijn snel in ons assortiment komen. Zo gebruikte Van Straaten als eerste op water gebaseerde inkten. Solvent-inkten zijn al jaren uit de gratie. Ook in materiaalgebruik kijken wij naar alternatieven voor materialen met een grote footprint. Bijvoorbeeld: polyethyleen in plaats van Bysonil (het traditionele ‘vrachtwagenzeil’). Klanten hebben altijd de mogelijkheid om bij een project een bewuste keuze te maken voor milieuvriendelijke alternatieven. De service gaat dus omhoog doordat we gaan voor groen. Een zakelijk voordeel, maar met een gunstig maatschappelijk bijeffect.

KETEN VAN WINNAARS

Nog een sympathiek voorbeeld: al onze printproducten moeten vervoerd worden. Dit gebeurt op houten pallets. Omdat we het zonde vinden om de versleten exemplaren weg te gooien, laten we de oude pallets ophalen door ‘Veel in hout’, een onderdeel van het centrum voor revalidatie Heliomare. Hier worden ze door mensen met een beperking omgetoverd tot mooie en betaalbare producten. Recycling met een maatschappelijke grondslag, maar ook gunstig voor ons omdat het afvoer- en vernietigingskosten bespaart.

Bij oprecht duurzaam ondernemen is er mijns inziens sprake van een win-win-winsituatie. Een causale keten van winnaars, met het duurzame bedrijf dat kosten bespaart (en oké, er in imago op vooruit gaat), de clientèle die meer keuzemogelijkheden krijgt, en als kers op de taart onze planeet die behouden blijft voor de generaties na ons.

Labels:
Blog
Niels van Straaten

NIELS VAN STRAATEN

DIRECTOR, VAN STRAATEN LET'S IMPRESS

"Challenges are what make life interesting and overcoming them is what makes life meaningful."

Joshua J. Marine